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La NASA lanza una nave al espacio con el propósito de estrellarla contra un asteroide para desviar su trayectoria

today11/24/2021 6

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El objetivo de la misión es Dimorphos, una ‘luna’ de unos 525 pies que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos de 2,560 pies; ambos orbitan en torno del Sol. El impacto debería producirse en el otoño boreal de 2022.

 

La NASA lanzó este martes desde California una nave al espacio con la misión de estrellarla deliberadamente contra un asteroide para desviar su trayectoria como prueba por si algún día la humanidad lo necesita.

 

Retransmitido en directo por la televisión de la agencia, un cohete SpaceX que transportaba la sonda experimental DART despegó a las 22:21 locales desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

 

«Asteroide Dimorphos, ¡vamos a por ti!», tuiteó la NASA después del lanzamiento.

 

El objetivo de la misión es Dimorphos, una «luna» de unos 525 pies (160 metros), equivalentes al ancho de dos estatuas de la libertad, que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos de 2,560 pies (780 metros de diámetro). Juntos, forman un sistema que orbita en torno del Sol.

 

El impacto debería producirse en el otoño boreal de 2022, cuando el par de rocas se encuentren a 11 millones de kilómetros de la Tierra, el punto más cercano al que pueden llegar.

 

«Lo que estamos tratando de aprender es cómo desviar una amenaza», dijo el principal científico de la NASA, Thomas Zuburchen, en una teleconferencia con la prensa sobre el proyecto de 330 millones de dólares y el primero de este tipo.

 

Hay 10,000 asteroides cercanos a la Tierra, pero no son amenaza

Para dejarlo en claro: los asteroides no suponen ninguna amenaza para nuestro planeta.

 

Pero pertenecen a una clase de cuerpos conocidos como Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs, en inglés). Estos son asteroides y cometas que se acercan a menos de 50 millones de kilómetros de nuestro planeta.

 

La Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria de la NASA está más interesada en los cuerpos que tienen un tamaño superior a los 460 pies (140 metros), puesto que éstos tienen el potencial de arrasar ciudades o regiones enteras con una energía varias veces superior a la de las bombas nucleares normales.

 

Se conocen 10,000 asteroides cercanos a la Tierra de un tamaño de 460 pies o más, pero ninguno tiene una posibilidad significativa de impactar en los próximos 100 años. Pero -una advertencia importante- se estima que hasta la fecha solo se ha encontrado un 40% de esos asteroides.

 

Se espera que impacte entre septiembre y octubre de 2022

Los científicos planetarios pueden crear impactos en miniatura en los laboratorios y utilizar los resultados para crear sofisticados modelos sobre cómo desviar un asteroide. Pero estos modelos se basan en suposiciones imperfectas, por lo que quieren llevar a cabo una prueba en el mundo real.

 

La sonda DART (dardo), que es una caja con el volumen de una nevera grande y paneles solares del tamaño de una limusina a cada lado, se estrellará contra Dimorphos a algo más de 24,000 kilómetros por hora, lo que provocará según los científicos, un pequeño cambio en el movimiento del asteroide.

 

Los científicos dicen que estas rocas son un «laboratorio natural ideal» para la prueba, porque los telescopios basados en la Tierra pueden medir fácilmente la variación de brillo del sistema Didymos-Dimorphos y calcular el tiempo que demora Dimorphos en orbitar a su hermano mayor.

 

Su órbita nunca se cruza con nuestro planeta, lo que proporciona una forma segura de medir el efecto del impacto, que está previsto que se produzca entre el 26 de septiembre y el 1 de octubre de 2022.

 

Todavía se ignora cuánta energía liberará el choque

Andy Rivkin, jefe del equipo de investigación del DART, dijo que el período orbital actual es de 11 horas y 55 minutos. El equipo espera que el golpe reduzca en unos 10 minutos la órbita de Dimorphos.

 

Existe cierta incertidumbre sobre la cantidad de energía que se transferirá con el impacto, ya que se desconoce la composición interna y la porosidad de la pequeña luna. Cuantos más desechos se generen, más empuje recibirá Dimorphos.

 

«Cada vez que vamos a un asteroide, nos encontramos cosas que no esperábamos», dijo Rivkin.

 

La nave espacial DART también contiene sofisticados instrumentos de navegación y obtención de imágenes, entre ellos el CubeSat de la Agencia Espacial Italiana, que observará el choque y sus efectos posteriores.

 

La trayectoria de Didymos también podría verse ligeramente afectada, pero no alteraría significativamente su curso ni pondría en peligro a la Tierra, según los científicos.

 

Fuente: Univisión

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